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Ramas de la biología

Zoología: qué es, historia y sus diferentes ramas de estudio

Zoología

La zoología, o biología animal, es el campo de la biología que involucra el estudio de los animales. La palabra zoología proviene de las palabras griegas zōion, que significa “animal”, y logotipos , que significa “el estudio de”.

Abarca todos los aspectos del conocimiento científico sobre los animales, como el desarrollo embrionario, la evolución, el comportamiento, la distribución ecológica y la clasificación.

La zoología se divide en muchas ramas porque hay muchas maneras diferentes de estudiar animales; también se divide en ramas según los animales que se están estudiando.

Historia de la zoología

La supervivencia del hombre prehistórico como cazador definió su relación con otros animales, que eran una fuente de alimento y peligro.

A medida que se desarrollaba la herencia cultural del hombre, los animales se incorporaban de diversas maneras en el folclore y la conciencia filosófica del hombre como compañeros seres vivos.

Zoología
Zoología

La domesticación de los animales obligó al hombre a tener una visión sistemática y mesurada de la vida animal, especialmente después de que la urbanización requería un suministro constante y grande de productos animales.

La zoología continuó en la tradición aristotélica durante muchos siglos en la región mediterránea y en la Edad Media, en Europa, había acumulado considerable folklore, superstición y simbolismos morales, que se agregaron a la información objetiva sobre los animales.

Poco a poco, gran parte de esta información errónea se ocultó: los naturalistas se volvieron más críticos al comparar la vida animal observada directamente en Europa con la descrita en textos antiguos.

El uso de la imprenta en el siglo XV hizo posible una transmisión precisa de información. Además,las visiones mecanicistas de los procesos de la vida (es decir, que los procesos físicos que dependen de la causa y el efecto pueden aplicarse a formas animadas) proporcionaron un método esperanzador para analizar las funciones de los animales.

Por ejemplo, la mecánica de los sistemas hidráulicos formó parte de El argumento de William Harvey para la circulación de la sangre, aunque Harvey se mantuvo completamente aristotélico en perspectiva.

En el siglo XVIII, la zoología pasó por las reformas proporcionadas tanto por el sistema de nomenclatura de Carolus Linnaeus como por los trabajos integrales sobre historia natural de Georges-Louis Leclerc de Buffon; A estos se agregaron las contribuciones a la anatomía comparada de Georges Cuvier a principios del siglo XIX.

La aparición de la biología animal ha tenido dos efectos particulares en la zoología clásica. Primero, y algo paradójicamente, ha habido un énfasis reducido en la zoología como un tema distinto de estudio científico; por ejemplo, los trabajadores se consideran a sí mismos como genetistas, ecólogos o fisiólogos que estudian animales en lugar de plantas.

Zoología
Zoología

A menudo eligen un problema adecuado para sus gustos intelectuales , considerando que el organismo utilizado es importante solo en la medida en que proporcione material experimental favorable. El énfasis actual es, por lo tanto, inclinado hacia la solución de problemas biológicos generales.

La zoología contemporánea es, en gran medida, la suma total de ese trabajo realizado por biólogos que realizan investigaciones sobre material animal.

Ramas de zoología

Dentro de la zoología hay diferentes especializaciones que se consideran como ramas.

Zoografia

La zoografía, también llamada zoología descriptiva o zoogeografía, es el estudio de los animales y sus hábitats. Se refiere a los rangos geográficos de poblaciones específicas de animales, sus efectos en los ecosistemas en los que viven y las razones de una distribución espacial específica de una especie animal.

Anatomía comparativa

La anatomía comparativa es el estudio de las similitudes y diferencias en la anatomía de diferentes tipos de animales.

Hay animales que están estrechamente relacionados como los mamíferos que comparten huesos comunes, incluso si estos huesos han sido extremadamente modificados en su forma.

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Por ejemplo, las alas de murciélago son esencialmente huesos muy largos y delgados que son homólogos a los de los dedos humanos.

El estudio de estructuras anatómicas similares en organismos relacionados proporcionó evidencia de la evolución a partir de un ancestro común que luego fue confirmado por la investigación genética. La anatomía comparativa todavía se usa hoy en día, a menudo en paleontología, el estudio de los fósiles.

Fisiología animal

La fisiología animal es el estudio de los procesos corporales que ocurren en los animales que les permiten mantener la homeostasis y sobrevivir. La homeostasis es la capacidad del cuerpo para mantener un equilibrio relativamente constante incluso en un entorno cambiante.

Un ejemplo es la regulación de la temperatura corporal en los mamíferos. Los seres humanos tienen una temperatura corporal normal de aproximadamente 37 ° C, incluso cuando el ambiente en el que se encuentran es mucho más frío.

La fisiología animal implica el estudio de procesos como la regulación de la temperatura, la presión arterial y el flujo sanguíneo, y la liberación de hormonas en momentos específicos del cuerpo.

Etología

La etología es el estudio del comportamiento animal, por lo general en lo que respecta a su entorno natural y no a un laboratorio.

La etología tiene sus raíces en el trabajo de Darwin, pero surgió como un campo en la década de 1930. Implica el estudio del aprendizaje animal, la cognición, la comunicación y la sexualidad, y está relacionado con la biología evolutiva y la ecología.

Los principios de la investigación en etología también se utilizan en el entrenamiento de animales.

Ecología del comportamiento

La ecología del comportamiento surgió de la etología. Es el estudio de la evolución como la base del comportamiento animal debido a las presiones ecológicas, que son restricciones impuestas a los organismos por su entorno.

Zoología
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Los organismos con rasgos que se adaptan bien a su entorno tienen una mayor probabilidad de sobrevivir y reproducirse que aquellos que no lo hacen.

Cuando la proporción de individuos con rasgos favorecidos aumenta durante un largo período de tiempo, puede ocurrir la evolución.

Los ecologistas del comportamiento estudian la competencia de los animales por recursos como comida, territorio y parejas y el aumento del éxito reproductivo que ciertos rasgos pueden dar.

Agrupaciones por animal

La zoología también se divide en subcategorías según el tipo de animal que se estudia. Por ejemplo, se hace una distinción entre zoología de invertebrados y zoología de vertebrados. También hay muchos términos específicos para cada tipo de animal que se estudia.

Algunos ejemplos son:

  • Mammalogía, el estudio de los mamíferos. Un tipo popular de mamífero es la primatología, el estudio de los primates.
  • La ornitología, el estudio de las aves.
  • Herpetología, el estudio de los anfibios y reptiles.
  • Ictiología, el estudio de los peces.
  • Entomología, el estudio de los insectos. La entomología se divide en muchas categorías porque hay muchos tipos de insectos. Algunos ejemplos de sus subcategorías son Lepidopterology, el estudio de las mariposas y polillas, Myrmecology, el estudio de las hormigas, y Coleopterology, el estudio de los escarabajos.