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Ramas de la biología

Taxonomía: qué es, cómo se clasifica, historia y más

Taxonomía

La taxonomía es la ciencia de nombrar, describir y clasificar organismos. Incluye todas las plantas, animales y microorganismos del mundo.

Mediante el uso de observaciones morfológicas, conductuales, genéticas y bioquímicas, los taxónomos identifican, describen y clasifican las especies en clasificaciones, incluidas las que son nuevas para la ciencia.

La taxonomía identifica y enumera los componentes de la diversidad biológica que proporcionan conocimientos básicos que sustentan la gestión y la implementación del Convenio sobre la Diversidad Biológica.

Desafortunadamente, el conocimiento taxonómico está lejos de ser completo. En los últimos 250 años de investigación, los taxónomos han nombrado alrededor de 1.78 millones de especies de animales, plantas y microorganismos, aunque el número total de especies es desconocido y probablemente entre 5 y 30 millones.

Historia de la taxonomía

Las personas que viven cerca de la naturaleza suelen tener un excelente conocimiento práctico de los elementos de la fauna y la flora locales que son importantes para ellos y, a menudo, también reconocen a muchos de los grupos más grandes de seres vivos (por ejemplo, peces , aves y mamíferos ).

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Sin embargo, su conocimiento está de acuerdo con la necesidad, y esas personas se generalizan muy rara vez.

El primer gran generalizador en clasificación fue Aristóteles , quien virtualmente inventó la ciencia de la lógica, de la cual durante 2,000 años la clasificación fue parte.

Los griegos tenían contacto constante con el mar y la vida marina, y Aristóteles parece haberlo estudiado intensamente durante su estancia en la isla de Lesbos. En sus escritos, describió un gran número de grupos naturales, y, aunque los clasificó de simples a complejos, su orden no era evolutiva.

Sin embargo, estaba muy adelantado a su tiempo al separar los animales invertebrados en diferentes grupos y era consciente de que las ballenas, delfines y marsopas tenían caracteres de mamíferos y no eran peces. Al carecer del microscopio, no podía, por supuesto, lidiar con las diminutas formas de vida.

El método aristotélico dominó la clasificación hasta el siglo XIX. Su esquema era, en efecto, que la clasificación de un ser vivo por su naturaleza, es decir, lo que realmente es, en comparación con las semejanzas superficiales, requiere el examen de muchos especímenes, el descarte de caracteres variables (ya que deben ser accidentales, no esencial), y el establecimiento de caracteres constantes.

Luego se pueden usar para desarrollar una definición que establezca la esencia del ser vivo, lo que hace que sea lo que es y, por lo tanto, no se puede alterar. La esencia es, por supuesto, inmutable.

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El modelo para este procedimiento debe verse en las matemáticas, especialmente la geometría, que fascinó a los griegos. Las matemáticas les parecían el tipo y el ejemplo del conocimiento perfecto, ya que sus deducciones de los axiomas eran ciertas y sus definiciones perfectas, independientemente de si alguna vez se podría dibujar una figura geométrica perfecta.

Pero el procedimiento aristotélico aplicado a los seres vivos no es por deducción de axiomas declarados y conocidos; más bien, es por inducción a partir de ejemplos observados y, por lo tanto, no conduce a la esencia inmutable sino a una definición léxica.

Aunque proporcionó durante siglos un procedimiento para intentar definir los seres vivos mediante un análisis cuidadoso, descuidó la variación de los seres vivos. Es interesante que las pocas personas que entendieron el Origen de las especies de Charles Darwina mediados del siglo XIX eran empiristas que no creían en una esencia de cada forma.

Aristóteles y su alumno en la botánica, Teofrasto, no tuvieron sucesores notables durante 1.400 años. En el siglo 12, en el libro botánico de obras necesarias para la medicina comenzó a contener ilustraciones precisas de las plantas, y algunos comenzaron a organizar las plantas similares juntos.

Los enciclopedistas también comenzaron a reunir la sabiduría clásica y algunas observaciones contemporáneas. El primer florecimiento del Renacimiento en biología produjo, en 1543, el tratado de Andreas Vesalius sobre anatomía humana y, en 1545, el primer jardín botánico universitario, fundado en Padua, Italia.

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Después de este tiempo, el trabajo en botánica y zoología floreció. John Ray resumió a finales del siglo XVII el conocimiento sistemático disponible, con clasificaciones útiles.

Distinguió plantas monocotiledóneas de laLos dicotiledóneos en 1703 reconocieron las verdaderas afinidades de las ballenas y dieron una definición práctica del concepto de especie, que ya se había convertido en la unidad básica de clasificación biológica. Temperó la lógica aristotélica de clasificación con observación empírica.

¿Qué hay en un nombre en taxonomía?

Diferentes tipos de animales, hongos y plantas y microorganismos se denominan diferentes ‘especies’. Esto refleja una diferencia biológica real: una especie se define como un grupo potencialmente híbrido de organismos que pueden producir descendientes viables que ellos mismos pueden cruzar.

Así, los animales de dos especies diferentes, como un caballo y una cebra, no pueden entrecruzarse, mientras que los animales de la misma especie pueden.

Los taxónomos proporcionan nombres únicos para las especies, etiquetas que pueden ayudarnos a encontrar más información sobre ellas y nos permiten estar seguros de que todos estamos hablando de lo mismo.

Por supuesto, hay nombres para los organismos en muchos idiomas, pero es importante, por ejemplo, cuando se habla del erizo para saber si se está hablando del pequeño insectívoro espinoso Erinaceus europaeus, otros miembros de la misma familia, cactus del género Echinocerus, o el hongo naranja Hydnum repandum, todos los cuales tienen el mismo nombre “común”.

Por esta razón, el nombre ‘científico’ en latín se da como un identificador universal único.

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Cómo nombrar una especie: el proceso taxonómico

Los taxónomos comienzan clasificando especímenes en conjuntos separados que creen que representan especies. Una vez que los especímenes se clasifican, el siguiente trabajo es ver si ya tienen nombres.

Esto puede implicar trabajar a través de guías de identificación, leer descripciones escritas quizás hace 200 años y pedir prestados especímenes de museos o herbarios para compararlos con la muestra.

Dicha comparación puede incluir caracteres externos, la necesidad de diseccionar estructuras internas, o incluso el análisis molecular del ADN. Si no hay coincidencia, los especímenes pueden representar una nueva especie, si no se les dio un nombre previamente.

El taxónomo luego tiene que escribir una descripción, incluidas las formas en que las nuevas especies pueden distinguirse de otras, y crear un nombre para ella, en un formato latino.

El nombre y la descripción deben publicarse correctamente para que otros taxónomos puedan ver lo que se ha hecho y poder identificar las especies en sí. Desde encontrar las muestras hasta el nombre que aparece en la impresión puede tomar varios años.