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Ramas de la biología

¿Qué es la parasitología y por qué es tan importante?

Parasitología

La parasitología es el estudio del parasitismo animal y vegetal como fenómeno biológico. Los parásitos ocurren en prácticamente todos los grupos principales de animales y en muchos grupos de plantas, con hospedadores tan variados como los parásitos mismos.

Muchos parasitólogos se ocupan principalmente de grupos taxonómicos particulares y tal vez deberían considerarse estudiantes de esos grupos, en lugar de parasitólogos de por sí. Otros están interesados ​​en el parasitismo como un fenómeno evolutivo y trabajan con varios grupos taxonómicos. La ciencia tiene varias ramas ( p. Ej., Parasitología veterinaria, médica o agrícola).

La parasitología médica es el estudio de los parásitos y las enfermedades humanas causadas por estos organismos. Por definición, los parásitos dependen de sus hospedadores para sobrevivir.

Numerosas especies de organismos, que van desde protozoos unicelulares hasta helmintos grandes y fisiológicamente complejos, parasitan a los huéspedes humanos. Además, varias especies de artrópodos actúan como vectores de enfermedades parasitarias. Los parásitos siguen siendo una causa importante de morbilidad y mortalidad global.

Parasitología
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¿Por qué es importante?

Se estima que al menos la mitad de todas las especies conocidas son parasitarias, por lo que comprender el ciclo de vida y la interacción de estos organismos con sus hospedadores suele ser clave para comprender la dinámica de los ecosistemas en general.

Los parásitos causan millones de muertes y miles de millones de infecciones en los seres humanos cada año, pero los parásitos de los cultivos y los animales pueden tener efectos igualmente devastadores al interrumpir los suministros mundiales de alimentos y los medios de vida de las personas.

Los parásitos son muy diversos. Desde el conocido cuco, que esconde sus huevos en la cría de otra ave, hasta el horroroso crustáceo parustenta Cymothoa exigua, que destruye las lenguas de los peces y se adhiere a donde estaba la lengua, las estrategias que emplean los parásitos para explotar a sus huéspedes son a menudo notables.

Más de cien especies de hongos solo han evolucionado para manipular el comportamiento de las hormigas, incluida una que hace que la hormiga “zombie” trepe a un árbol, muera y libere esporas sobre sus compañeros de trabajo que se encuentran debajo. Incluso hay parásitos de estos parásitos de hormigas, conocidos como hiperparásitos.

Parasitología
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¿Qué hace un parasitólogo?

Los parasitólogos estudian los parásitos: su ciclo de vida, reproducción, infestación, biología y genética. Algunos también analizarán la microbiología de las bacterias y los virus, aunque esto también es un campo de virólogos y bacteriólogos en la investigación médica.

Un parásito usa otros organismos como hospedadores. Por definición, no pueden sobrevivir o reproducirse sin estas especies hospedadoras.

Los parasitólogos estudian cualquier especie que requiera cualquier otra especie como parte de su ciclo de vida. Lo que más sorprende es que la vida parasitaria supera en número a las especies de vida libre.

Los parásitos se encuentran en todas las especies vivas, tanto animales como plantas. Desde la diminuta varroa, el ácaro responsable del CCD en las abejas, hasta los gusanos planos que infestan los estómagos de los seres humanos vivos, están en todas partes y algunos han recibido pocos estudios.

La parasitología es un campo amplio que examina la relación continua y cambiante entre el huésped y el parásito. Esta relación es importante para la ecología.

Parasitología
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Los parasitólogos trabajan en muchos campos, pero su trabajo depende de su función. Por ejemplo, pueden trabajar en la investigación médica para encontrar formas de desarrollar una tolerancia contra los parásitos, desarrollar vacunas y tratamientos.

Pueden examinar los parásitos en busca de estructura genética para una variedad de aplicaciones. En algunos casos, aprovechan el poder de los parásitos para controlar la propagación de especies dañinas, como la protección de la agricultura. Los parasitólogos han hecho una contribución significativa a cómo funciona el mundo.

¿Dónde trabaja un parasitólogo?

Los parasitólogos pueden trabajar en una variedad de áreas que incluyen campos médicos como epidemiología, inmunología y microbiología. La mayoría trabaja en el campo de la investigación médica.

Las compañías farmacéuticas y los departamentos universitarios de investigación serán el destino para la mayoría de los graduados de este campo.

Trabajarán en el estudio del ciclo de vida de un parásito, ya sea para entender cómo viven o desarrollar nuevos tratamientos para las enfermedades que causan. A veces, su genética puede ayudar a desarrollar tratamientos para otras enfermedades no relacionadas con el parásito.

La segunda área donde los parasitólogos pueden trabajar es en la agricultura. Su cometido será la salud humana, pero no de una manera tan directa.

La salud no solo se ve afectada por los parásitos que los humanos absorben directamente. Los parásitos que viven en el ganado, como el ganado, las ovejas y los peces, pueden tener un efecto adverso en la producción agrícola y en la salud humana.

Parasitología
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Del mismo modo, un número igualmente grande de trabajo en la pesca. Estas personas trabajan como parasitólogos veterinarios para controlar la propagación de parásitos a través de poblaciones animales.

La tercera área importante es la parasitología ecológica. ¿Cómo funcionan los parásitos en su entorno? ¿Cómo se quedan dormidos sin anfitriones? ¿Cómo se propagan e infectan los huéspedes?

Comprender la ecología de los parásitos puede ayudarnos a entender nuestro mundo. A veces, los parásitos (como el perfil de entomología ) pueden ser un indicador de cambio ambiental.

Campos de trabajo en parasitología

Los parasitólogos son empleados en gran medida por organismos de salud pública y organizaciones de investigación para evaluar tratamientos, profilácticos y vacunas que previenen las infecciones parasitarias.

Las compañías de biotecnología y la industria farmacéutica necesitan parasitólogos para ayudar a tratar las enfermedades parasitarias en los seres humanos, evitar pérdidas en la agricultura y la acuicultura y mantener a las mascotas de las personas libres de gusanos y pulgas.

Al igual que las bacterias, los parásitos pueden desarrollar resistencia a los medicamentos, por lo que comprender sus genes, proteínas, ciclo de vida y evolución a través de la investigación también es importante para controlar infecciones y predecir futuros brotes.

Muchos parasitólogos trabajarán o visitarán países en desarrollo, y también hay oportunidades en funciones de caridad y políticas debido a los vínculos del campo con el desarrollo internacional.