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Ramas de la biología

Conoce el interesante mundo de la paleontología

Paleontología

La paleontología es el estudio de lo que nos dicen los fósiles sobre las ecologías del pasado, sobre la evolución y sobre nuestro lugar, como seres humanos, en el mundo.

La paleontología incorpora conocimientos de biología, geología, ecología, antropología, arqueología e incluso ciencias de la computación para comprender los procesos que han llevado a la originación y la destrucción final de los diferentes tipos de organismos desde que surgió la vida.

¿Qué es la paleontología?

Es el estudio científico de la vida del pasado geológico que involucra el análisis de fósiles de plantas y animales, incluidos los de tamaño microscópico, conservados en rocas.

Se ocupa de todos los aspectos de la biología de las formas de vida antiguas: su forma y estructura, los patrones evolutivos, las relaciones taxonómicas entre sí y con las especies vivas modernas, la distribución geográfica y las interrelaciones con el medio ambiente.

La paleontología es mutuamente interdependiente con la estratigrafía y la geología histórica porque los fósiles constituyenun medio importante por el cual los estratos sedimentarios se identifican y se correlacionan entre sí.

Sus métodos de investigación incluyen el de la biometría (análisis estadístico aplicado a la biología), que está diseñado para proporcionar una descripción de las formas de los organismos estadísticamente y la expresión de las relaciones taxonómicas cuantitativamente.

Paleontología
Paleontología

La paleontología ha desempeñado un papel clave en la reconstrucción de la historia de la Tierra y ha proporcionado mucha evidencia para apoyar la teoría de la evolución.

Los datos de los estudios paleontológicos, además, han ayudado a los geólogos del petróleo a localizar depósitos de petróleo y gas natural. La presencia de tales combustibles fósiles se asocia frecuentemente con la presencia de los restos de ciertas formas de vida antiguas.

Ramas de la paleontología

Dentro de la paleontología hay diferentes ramas según cuál es su estudio específico.

Paleontología de invertebrados

Una de las ramas principales de la paleontología es la paleontología de invertebrados, que se ocupa principalmente de los animales de invertebrados marinos fósiles lo suficientemente grandes como para ser vistos con poco o ningún aumento.

El número de formas fósiles de invertebrados es grande e incluye braquiópodos, pelecípodos, cefalópodos, gasterópodos, corales y otros coelenterados (p. Ej., Medusas ), briozoos, esponjas , varios artrópodos (invertebrados con extremidades, p. Ej., Insectos), incluidos los tríbolos , y otros animales., y muchas otras formas, algunas de las cuales no tienen contrapartes vivientes.

Los invertebrados que se utilizan como fósiles de índice generalmente poseen partes duras, una característica que ha fomentado su conservación como fósiles.

Las partes duras conservadas incluyen los caparazones calcáreos o quitinosos de los braquiópodos, los cefalópodos, los pelecípodos y los gastrópodos, los exoesqueletos articulados de artrópodos como los trilobites y los esqueletos calcáreos de los corales y briozoarios que forman marcos.

Paleontología
Paleontología

La gran variedad de organismos que carecen de partes duras están pobremente representados en el registro geológico. Sin embargo, a veces aparecen como impresiones o películas carbonizadas en sedimentos finamente laminados.

Paleontología de vertebrados

La paleontología de los vertebrados se ocupa de los fósiles de los vertebrados: peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos.

Aunque la paleontología de los vertebrados tiene estrechos vínculos con la estratigrafía, los fósiles de vertebrados generalmente no se han utilizado ampliamente como fósiles índice para la correlación estratigráfica, por lo general los vertebrados son mucho más grandes que los fósiles de invertebrados y, por lo tanto, más raros.

Los mamíferos fósiles han sido ampliamente utilizados como fósiles de índice para correlacionar ciertos estratos no marinos depositados durante el Período Paleógeno.(Hace aproximadamente 65.5 a 23 millones de años).

Hay mucho interés en los dinosaurios que han surgido debido a la evidencia de que se extinguieron hace aproximadamente 65.5 millones de años (en el límite Cretácico-Terciario, o Cretácico-Paleógeno) durante las consecuencias de un gran impacto de un meteorito o cometa.

Micropaleontología

La micropaleontología implica el estudio de organismos tan pequeños que solo se pueden observar con la ayuda de un microscopio. Está relacionado con el estudio de microbiología.  El rango de tamaño de los fósiles microscópicos, sin embargo, es inmenso.

Paleontología
Paleontología

En la mayoría de los casos, el término micropaleontología connota ese aspecto de la paleontología dedicado a la:

  • Ostracoda, una subclase de crustáceos que generalmente tienen menos de un milímetro de longitud;
  • Radiolaria, protozoos marinos (típicamente planctónicos) cuyos restos son comunes en los sedimentos profundos del fondo del océano;
  • Foraminifera, protozoos marinos que varían en tamaño desde aproximadamente 10 centímetros hasta una fracción de milímetro.

En términos generales, la micropaleontología implica rangos sucesivos de tamaños de fósiles microscópicos hasta organismos que se deben magnificar cientos de veces o más para poder verlos.

El estudio de fósiles ultra pequeños es quizás el segmento de más rápido crecimiento de la paleontología contemporánea y depende de los modernos instrumentos de laboratorio, incluidos los microscopios electrónicos.

Es un aspecto importante de la exploración de petróleo y gas natural. Los microfósiles , que se vacían en pozos de perforación en el lodo de perforación , pueden analizarse para determinar el ambiente de deposición de las rocas sedimentarias subyacentes y su edad.

Esta información permite a los geólogos evaluar el potencial del yacimiento de la roca (es decir, su capacidad para contener gas o petróleo) y su profundidad.

Los ostracodos y los foraminíferos se encuentran en tal abundancia y en tantas variedades y formas que proporcionan la base para una clasificación detallada y una división temporal de los sedimentos mesozoicos y cenozoicos en los que puede haber petróleo.

Paleontología
Paleontología

Paleobotánica

La paleobotánica es el estudio de las plantas fósiles. Los fósiles más antiguos que se producen ampliamente son varias formas de algas calcáreas que aparentemente vivían en mares poco profundos, aunque algunos pueden haber vivido en aguas dulces.

Su variedad es tan profusa que su estudio constituye una rama importante de la paleobotánica. Otras formas de plantas fósiles consisten en plantas terrestres o en plantas que vivían en bosques pantanosos , en aguas frescas o que pueden haber sido salobres, como los pantanos de carbónPeríodo carbonífero tardío (desde 320,000,000 hasta 286,000,000 años).

Palinología

La palinología se ocupa de la planta, esporas y el polen es a la vez antiguo y moderno y es una rama de la paleobotánica.

Juega un papel importante en la investigación de climas antiguos, particularmente a través de estudios de depósitos formados durante las etapas glaciales e interglaciales.

El estudio de una secuencia de camas con esporas o polen puede revelar cambios climáticos sucesivos, como lo indican los cambios en los tipos de esporas y polen derivados de diferentes complejos vegetativos.

Las esporas y el polen son transmitidos por el viento y se extienden sobre grandes áreas. Además, tienden a ser resistentes a la descomposición y, por lo tanto, pueden conservarse en sedimentos en condiciones adversas.

Astrogeología

La astrogeología se ocupa de la geología de los cuerpos sólidos en el sistema solar, como los asteroides y los planetas y sus lunas.

La investigación en este campo ayuda a los científicos a comprender mejor la evolución de la Tierra en comparación con la de sus vecinos en el sistema solar.

Este tema fue una vez el dominio de los astrónomos, pero el advenimiento de las naves espaciales lo ha hecho accesible a geólogos, geofísicos y geoquímicos. El éxito de este campo de estudio ha dependido en gran medida del desarrollo de instrumentación avanzada.