Skip to content
Ramas de la biología

¿Qué es la microbiología? Conoce el mundo de los microorganismos

Microbiología

La microbiología es el estudio de los pequeños seres vivos. En general, esto significa que los seres vivos son demasiado pequeños para verlos sin el uso de un microscopio. Estas formas de vida se llaman microorganismos o microbios.

Los microorganismos incluyen bacterias, arqueas (un tipo de procariotas parecidas a las bacterias pero tienen un origen evolutivo distinto), virus, protozoos (eucariotas unicelulares como ameba), hongos y levaduras microscópicas y algas microscópicas (organismos similares a las plantas).

Los microorganismos fueron descubiertos hace más de trescientos años y se cree que aún hay muchos microbios nuevos por descubrir. La microbiología es una amplia área de la ciencia que incluye bacteriología, virología, micología, ficología, parasitología y otras ramas de la biología.

¿Cómo se clasifica en microbiología?

La mayoría de los seres vivos pueden clasificarse en procariotas o eucariotas dependiendo de si su material nuclear (por ejemplo, ADN) está rodeado por una membrana o no. Las arqueas y las bacterias son procariotas.

Microbiología
Microbiología

La mayoría de los animales (incluidos los humanos) y las plantas son eucariotas. Protozoos, hongos, levaduras y algas son eucariotas. Los virus son un poco diferentes.

Los sistemas de clasificación tradicionales no clasifican los virus como organismos vivos. Sin embargo en la práctica son considerados microorganismos. El estudio de los virus se llama virología.

La microbiología, por lo tanto, incluye el estudio de microorganismos tanto procariotas como eucariotas. En la práctica, la mayoría de la microbiología está relacionada con bacterias y / o virus, aunque la microbiología eucariótica es también una rama muy importante de la microbiología.

Muchas enfermedades de los animales (incluidos los humanos) y las plantas son causadas por bacterias, virus, amebas y hongos.

Las bacterias son importantes en los probióticos, se usan en la producción de alimentos (por ejemplo, yogur y queso) y en la biotecnología. Las levaduras y los hongos son importantes en la producción de alimentos y bebidas (por ejemplo, vino, cerveza, pan) y también se utilizan para producir productos farmacéuticos importantes (por ejemplo, antibióticos).

Historia de la microbiología

La microbiología comenzó esencialmente con el desarrollo del microscopio. Aunque otros pueden haber visto microbios antes que él, fue Antonie van Leeuwenhoek , un pañero holandés cuya afición era el afilado de lentes y la fabricación de microscopios, quien fue el primero en proporcionar la documentación adecuada de sus observaciones.

Microbiología
Microbiología

Sus descripciones y dibujos incluían protozoos de las entrañas de animales y bacterias de raspados de dientes. Sus registros fueron excelentes porque produjo lentes de aumento de calidad excepcional.

Leeuwenhoek transmitió sus hallazgos en una serie de cartas a la Royal Society británicaA mediados de la década de 1670. Aunque sus observaciones estimularon mucho interés, nadie hizo un intento serio de repetirlas o extenderlas.

Los “animalcules” de Leeuwenhoek, como los llamaba, eran meras rarezas de la naturaleza para los científicos de su época, y el entusiasmo por el estudio de los microbios creció lentamente.

Solo más tarde, durante el resurgimiento en el siglo XVIII de una controversia de larga data sobre si la vida podía desarrollarse a partir de material no vivo, se hizo evidente el significado de los microorganismos en el esquema de la naturaleza y en la salud y el bienestar de los seres humanos.

Microbios y enfermedad

Girolamo Fracastoro, un erudito italiano, adelantó la idea, ya a mediados del 1500, que el contagio es una infección que pasa de una cosa a otra.

Microbiología
Microbiología

Una descripción de lo que se pasa a lo largo del eludido descubrimiento hasta finales de 1800, cuando el trabajo de muchos científicos, Pasteur entre ellos, determinó el papel de las bacterias en la fermentación y la enfermedad.

Robert Koch, un médico alemán, definió el procedimiento (los postulados de Koch) para probar que un organismo específico causa una enfermedad específica.

El fundamento de la microbiología se colocó de manera segura durante el período de aproximadamente 1880 a 1900. Los estudiantes de Pasteur, Koch y otros descubrieron en una sucesión rápida una gran cantidad de bacterias capaces de causar enfermedades específicas (patógenos).

También elaboraron un extenso arsenal de técnicas y procedimientos de laboratorio para revelar la ubicuidad, diversidad y habilidades de los microbios.

Avances en el siglo XX

Todos estos desarrollos ocurrieron en Europa. No fue hasta principios del siglo XX que la microbiología se estableció en América.

Muchos microbiólogos que trabajaron en América en este momento habían estudiado en Koch o en el Instituto Pasteur de París. Una vez establecida en América, la microbiología floreció, especialmente con respecto a disciplinas relacionadas como la bioquímica y la genética.

En 1923, el bacteriólogo estadounidense David Bergey estableció la referencia principal de la ciencia, cuyas ediciones actualizadas continúan usándose en la actualidad.

Desde la década de 1940, la microbiología ha experimentado un período extremadamente productivo durante el cual se han identificado muchos microbios causantes de enfermedades y se han desarrollado métodos para controlarlos.

Los microorganismos también se han utilizado eficazmente en la industria. Sus actividades se han canalizado en la medida en que los productos valiosos son ahora vitales y comunes.

Microbiología
Microbiología

El estudio de los microorganismos también ha mejorado el conocimiento de todos los seres vivos. Los microbios son fáciles de trabajar y, por lo tanto, proporcionan un vehículo simple para estudiar los complejos procesos de la vida.

Como tales, se han convertido en una herramienta poderosa para estudios en genética y metabolismo a nivel molecular. Este análisis intensivo de las funciones de los microbios ha dado lugar a numerosos dividendos, ya menudo inesperados.

El conocimiento del metabolismo básico y los requerimientos nutricionales de un patógeno, por ejemplo, conduce a un medio para controlar una enfermedad o infección.

Bacterias

La microbiología nació en gran parte a través de estudios de las bacterias. Los experimentos de Louis Pasteur en Francia, Robert Koch en Alemania y otros a fines del siglo XIX establecieron la importancia de los microbios para los humanos.

La investigación de estos científicos proporcionó pruebas de la teoría de los gérmenes de la enfermedad y la teoría de los gérmenes de la fermentación.

Fue en sus laboratorios que se diseñaron técnicas para el examen microscópico de especímenes, el cultivo (cultivo) de microbios en el laboratorio, el aislamiento de cultivos puros de poblaciones de cultivos mixtos, y muchas otras manipulaciones de laboratorio.

Estas técnicas, originalmente utilizadas para estudiar bacterias, se han modificado para el estudio de todos los microorganismos, de ahí la transición de la bacteriología a la microbiología.

Los organismos que constituyen el mundo microbiano se caracterizan como: procariotas o eucariotas; todas las bacterias son procariotas, es decir, organismos unicelulares sin un núcleo unido a la membrana .

Su ADN (el material genético de la célula ), en lugar de estar contenido en el núcleo, existe como un hilo largo y plegado sin una ubicación específica dentro de la célula.

Las bacterias tienen una variedad de formas, que incluyen esferas, bastones y espirales. Las celdas individuales generalmente tienen un ancho de 0.5 a 5 micrómetros (μm; millonésimas de metro). Aunque son unicelulares, las bacterias aparecen en pares, cadenas, tétradas (grupos de cuatro) o grupos.