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Ramas de la biología

La micología es algo más que el estudio de los hongos

Micología

La micología es el estudio del reino Fungi, un grupo que incluye los hongos y las levaduras. Muchos hongos son útiles en medicina e industria.

La investigación micológica ha llevado al desarrollo de antibióticos como la penicilina, la estreptomicina y la tetraciclina, así como a otros medicamentos, incluidas las estatinas (medicamentos para reducir el colesterol).

La micología también tiene aplicaciones importantes en las industrias de productos lácteos, vino y panadería y en la producción de tintas. La micología médica es el estudio de los organismos fúngicos que causan enfermedades en los seres humanos.

¿Qué es la micología?

La micología es la rama de la biología que se ocupa del estudio de los hongos. Incluye la investigación de sus propiedades genéticas y bioquímicas, y su uso en medicina y alimentos junto con sus peligros. El término micología es una mezcla de las palabras griegas mukēs, que significa hongo, y logia, que significa estudio.

Micología
Micología

Los hongos se encuentran en casi todos los tipos de ambientes y pueden ser altamente beneficiosos. Ayudan a descomponer los organismos, son excelentes fuentes de antibióticos y sirven como alimento. Sin embargo, algunos hongos pueden ser dañinos y venenosos. Por lo tanto, la micología es necesaria para comprender completamente las propiedades y usos adecuados de los hongos.

Historia de la micología

El uso de hongos se remonta a tiempos prehistóricos. Sin embargo la primera mención escrita de hongos fue durante 480-406 a. C. La micología fue originalmente una rama de la botánica, pero esto se cambió porque en términos de evolución, los hongos están más estrechamente relacionados con los animales que con las plantas.

El término micología y micólogo se introdujeron en el vocabulario recién en 1836. La primera persona que realizó y publicó un estudio apropiado sobre hongos fue Raymond Sabouraud en 1910, por lo que se lo considera el padre de la micología médica.

Los micólogos se han centrado en los hongos ya que posiblemente tengan actividades anticancerosas, hipoglucémicas y de mejora del sistema inmunológico.

En muchos lugares de Asia, como China, Rusia y Japón, hay evidencia documentada de remedios populares que usan ciertos hongos. Existe evidencia de que se usó en otros lugares como Polonia, pero existió principalmente en Asia.

Micología
Micología

Hay muchos medicamentos valiosos creados con la ayuda de hongos. La penicilina, posiblemente el medicamento más útil jamás creado, se usa en una gran variedad de medicamentos. Es extremadamente eficaz contra muchas infecciones bacterianas, especialmente las causadas por estafilococos (infección por estafilococos) y estreptococos.

Aunque la mayoría de las variaciones deben tomarse por vía intravenosa, existen ciertos tipos que se pueden tomar por vía oral.

La micología médica es la rama de micología de más rápido crecimiento. La micología también abarca la micotoxicología, la micoremediación (el proceso de utilización de hongos para destruir contaminantes y plagas ambientales) y la fitopatología (el estudio de las enfermedades de las plantas).

Existen diferentes ramas de la micología que se especializan en varias características de los hongos; Por ejemplo, el estudio de los hongos patógenos se conoce como micología médica. Un biólogo que se especializa en el estudio de hongos es conocido como micólogo.

¿Cómo es un hongo?

La estructura de los hongos es muy singular, conocidos como ‘ Mycelium ‘, los hongos son unicelulares. Su cuerpo significa la forma de una hebra delgada.

Micología
Micología

A diferencia de las células de los organismos vivos, las paredes celulares de los hongos están completamente compuestas de quitina, mientras que en la mayoría de los casos, las paredes celulares están compuestas de celulosa.

El proceso por el cual los hongos fabrican alimentos ciertamente no es la fotosíntesis.

Entonces, la pregunta que aparece aquí es ¿cómo manejan su nutrición? Bueno, el micelio segrega una enzima típica que a su vez devora al huésped o al entorno. Esto es nuevamente digerido por el micelio, continuando así el ciclo de nutrición. El último hecho primordial sobre los hongos es que se reproducen utilizando esporas.

Hay hongos que tienen cuerpos fructíferos, que lo usan para reproducirse, es lo que se ve en la superficie y es la imagen típica que concomemos de ellos.