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Ramas de la biología

Entérate del valor de la inmunología y del sistema inmune

Inmunología

La inmunología es el estudio de cómo el cuerpo se protege contra enfermedades infecciosas causadas por microorganismos, como bacterias, virus, protozoos y hongos, y también por organismos parásitos, como los gusanos helmintos.

Las barreras iniciales importantes para la infección son físicas (por ejemplo, la piel ), mejoradas por sustancias secretadas por el cuerpo, como la saliva y las lágrimas, que contienen moléculas que pueden neutralizar las bacterias.

Los tejidos de la mucosa interna (por ejemplo los pulmones y las vías respiratorias, y el intestino ) están recubiertos con moco que puede atrapar a posibles infectantes. En las vías respiratorias, los pelos ciliados móviles trabajan juntos para transportar los contaminantes lejos de las áreas vulnerables.

Los tejidos como la piel, las superficies mucosas y las vías respiratorias también contienen poblaciones de células inmunitarias que pueden responder a los infectantes que violan estas defensas físicas.

Cómo se forma el sistema inmunitario

En sus formas más complejas, el sistema inmunitario consta de dos ramas:

  • el sistema inmunitario innato que utiliza ciertas estrategias “cableadas” para proporcionar una respuesta rápida y general al ser alertado por ciertas señales típicas de infección (que esencialmente forman una primera línea de defensa);
  • el sistema inmunitario adaptativo que puede desarrollar respuestas altamente específicas (y una “memoria inmune” persistente) para atacar la infección con extraordinaria precisión. Ambos sistemas trabajan en estrecha cooperación y, en gran medida, el sistema inmunitario adaptativo se basa en el sistema inmunitario innato para alertarlo de posibles objetivos y dar forma a su respuesta.
Inmunología
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Tejidos inmunes

Todas las células inmunitarias se originan en la médula ósea , derivadas de células madre hematopoyéticas, pero un conjunto importante de células inmunitarias (linfocitos T) sufren una maduración en un órgano conocido como timo.

El timo y la médula ósea se conocen como tejidos linfoides primarios. Los tejidos linfoides secundarios, a saber, los ganglios linfáticos, el bazo y los tejidos linfoides asociados a la mucosa son sitios importantes para generar respuestas inmunitarias adaptativas y contienen los linfocitos (células adaptativas clave).

El sistema linfaticoes un sistema de vasos que drenan líquido (derivado del plasma sanguíneo) de los tejidos corporales. Los ganglios linfáticos, que albergan linfocitos, se colocan a lo largo de los vasos linfáticos que drenan y monitorean la linfa para detectar signos de infección.

Estos tejidos son importantes en las respuestas inmunitarias de la mucosa y reflejan la importancia particular de los intestinos y las vías respiratorias en la defensa inmunitaria. El bazo esencialmente sirve como un ‘ganglio linfático’ para la sangre.

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Inmunidad innata

Los mastocitos y los basófilos son tipos de células innatas que, cuando se activan, secretan histamina, que puede ser un importante mediador inflamatorio producido en respuesta al daño tisular inicial como resultado de una infección.

Los mastocitos son tejidos residentes (por ejemplo, en los tejidos de la mucosa), mientras que los basófilos se encuentran en la sangre. En particular, desempeñan un papel clave en la llamada respuesta alérgica.

La inmunidad innata comprende tanto elementos celulares como humorales. Los elementos celulares están representados notablemente por fagocitos (específicamente neutrófilos y macrófagos ) que pueden responder a los signos de infección (es decir, inflamación) en los tejidos y en el hogar de bacterias infecciosas antes de neutralizarlos y engullirlos.

El reconocimiento de microorganismos por el sistema innato se produce a través de patrones moleculares asociados a patógenos característicos en superficies microbianas, y una importante familia de receptores innatos llamados receptores de reconocimiento de patrones es responsable de esto.

La célula asesina natural es otra célula innata importante que es capaz de detectar y atacar la infección intracelular de células del cuerpo por virus. Otra célula innata especializada es el eosinófilo que desempeña un papel particular en la selección de organismos infecciosos más grandes, como los gusanos parásitos.

Inmunología
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El sistema del complemento representa el brazo humoral de la inmunidad innata, y consiste en una serie de proteínas (que se encuentran en la solución en la sangre) que pueden interactuar directa o indirectamente con bacterias infecciosas (a través de diferentes vías de activación).

La inflamación, como resultado de la infección, permite que el plasma, que contiene proteínas del complemento, ingrese a los tejidos infectados. Una vez activadas, las proteínas miembros se ensamblan para formar complejos en la superficie de los microbios que hacen agujeros en la membrana.

Las vías de activación del complemento se denominan: la vía clásica , la vía alternativa y la vía de la lectina de unión a manosa.

Disfunción inmune

Patologías importantes pueden resultar de la disfunción inmune. Las inmunodeficiencias innatas (“congénitas”), con una base genética, pueden deshabilitar toda o parte de la respuesta inmune (tanto innata como adaptativa), lo que da como resultado vulnerabilidades a infecciones o cánceres.

Los ejemplos incluyen inmunodeficiencia combinada severa e inmunodeficiencia variable común. Además, la autoinmunidad se produce cuando el sistema inmunitario se dirige por error a los tejidos propios, lo que da lugar a enfermedades inflamatorias crónicas y destrucción de tejidos.

Los ejemplos incluyen: diabetes tipo 1 , artritis reumatoide y esclerosis múltiple .

Inmunología
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Ciencia del trasplante

La identificación del importante papel del complejo principal de histocompatibilidad para permitir que el cuerpo discrimine entre los tejidos propios y no propios ha mejorado enormemente el éxito del trasplante de tejidos y órganos, al permitir el emparejamiento de tejidos.

Esto ha sido ayudado por el desarrollo de fármacos inmunosupresores que se están volviendo cada vez más sofisticados a medida que identificamos elementos más específicos dentro del sistema inmunitario para atacar.

Vacunas

Las vacunas pueden utilizar elementos inofensivos de patógenos particulares para cebar el sistema inmunológico, de modo que si el patógeno realmente se encuentra, se encuentra con una respuesta secundaria más fuerte (“memoria”) y se trata más rápidamente.

Alternativamente, las vacunas también pueden utilizar variantes vivas, pero atenuadas, del patógeno para inducir una respuesta inmune protectora.

El papel de las vacunas sigue siendo fundamental para la importancia de la inmunología como ciencia de la salud, con contribuciones clave en las áreas de la enfermedad de la viruela, la poliomielitis, la tuberculosis, el sarampión, las paperas, la rubéola y el virus del papiloma, entre muchos otros.

Sin embargo, el éxito puede depender del agente patógeno objetivo, y las vacunas eficaces contra el HIV, la hepatitis C y la malaria siguen siendo difíciles de alcanzar, en gran parte debido a la mutabilidad de estos organismos como objetivos para el sistema inmunológico.