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Ramas de la biología

Genética molecular ¡Descubre la ciencia del futuro!

Genética molecular

La genética molecular es el estudio de los procesos mediante los cuales la información biológica se almacena, copia, repara y decodifica para crear proteínas y otras moléculas dentro de las células y los tejidos.

Esta área influyente de la biociencia contribuye significativamente a ampliar nuestra comprensión de la biología y nos permite desarrollar diagnósticos a medida, tratamiento y prevención de enfermedades para cada paciente en función de su propia composición genética.

Los investigadores en esta área investigan cómo funcionan el genoma y los genes a nivel molecular. Algunas áreas clave de investigación incluyen:

  • la genética de la enfermedad
  • aplicación clínica diagnóstico genético
  • terapia de genes
  • Ingeniería genética
  • bioinformática
  • genomica
Genética molecular
Genética molecular

¿En qué se basa la genética molecular?

La genética molecular se centra en el estudio de los genes, principalmente en el ADN. Dentro del ADN la información es almacenada como un código que se compone de cuatro bases químicas: adenina (A), guanina (G), citosina (C) y timina (T).

El ADN humano consiste en aproximadamente 3 mil millones de estas bases, y más del 99 por ciento de esas bases son las mismas en cada persona. El orden, o secuencia, de estas bases determina la información disponible para construir y mantener un organismo.

Las bases de ADN se emparejan, A con T y C con G, para formar unidades llamadas pares de bases. Estas bases se unen a una molécula de azúcar y una de fosfato. Juntos, una base, azúcar y fosfato se denominan nucleótidos.

Los nucleótidos están dispuestos en dos cadenas largas que forman una espiral llamada doble hélice.

Genética molecular
Genética molecular

El futuro de la medicina

A medida que los investigadores descubren el papel que juegan los genes en la enfermedad, habrá más pruebas genéticas disponibles para ayudar a los médicos a realizar diagnósticos y determinar la causa de la enfermedad.

Por ejemplo, una enfermedad hepática puede que sea provocada por una mutación en los genes o por factores ambientales como la dieta o el ejercicio, por nombrar algunos.

Los médicos pueden diagnosticar fácilmente a una persona con una enfermedad cardíaca una vez que presentan síntomas.

Genética molecular
Genética molecular

En la actualidad los médicos no pueden identificar fácilmente la causa de la enfermedad cardíaca en cada persona. Es así que se administran los mismo tratamientos para todas las personas por igual sin tener la causa subyacente de la enfermedad.

En el futuro, un panel de pruebas genéticas para enfermedades del corazón puede revelar los factores genéticos específicos que están involucrados en una persona determinada.

Las personas con una mutación específica pueden recibir un tratamiento dirigido a esa mutación, por lo que tratan la causa de la enfermedad, en lugar de solo los síntomas.