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Ramas de la biología

¿Qué estudia la fisiología? Historia y sistemas biológicos

Fisiología

La fisiología es la ciencia que estudia las funciones de los organismos vivos y sus partes. Esto significa que la fisiología es una disciplina científica muy amplia que se encuentra en el corazón de muchos temas relacionados.

La comprensión fisiológica está detrás de cada avance médico importante; por ejemplo, la supervivencia de los bebés nacidos a las 24 semanas es posible a través de la comprensión de la fisiología de un feto.

La fisiología como sujeto abarca desde el nivel molecular y celular hasta el nivel de órganos, tejidos y todo el sistema. Proporciona el puente entre los descubrimientos científicos y su aplicación a la ciencia médica.

Por ejemplo, se ha anunciado mucho de la revolución genética de los últimos años, que incluía la secuenciación del genoma humano. Sin embargo, sin comprender la fisiología de todo el organismo, esta secuenciación del genoma se mantendría como una larga serie de letras.

¿Qué es la fisiología?

La fisiología abarca una multitud de disciplinas dentro y fuera de la biología humana. La fisiología evalúa cómo funcionan los órganos y sistemas dentro del cuerpo, cómo se comunican y cómo combinan sus esfuerzos para crear condiciones favorables para la supervivencia.

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La fisiología humana, específicamente, se divide en subcategorías; estos temas cubren una gran cantidad de información.

Los investigadores en el campo pueden centrarse en cualquier cosa, desde organelos microscópicos en fisiología celular hasta temas más amplios, como la ecofisiología, que analiza organismos completos y cómo se adaptan a los entornos.

El brazo más relevante de la investigación fisiológica de Medical News Today es la fisiología humana aplicada; este campo investiga los sistemas biológicos a nivel de la célula, el órgano, el sistema, la anatomía, el organismo y en todas partes.

En este artículo, visitaremos algunas de las subsecciones de la fisiología, desarrollando una breve descripción de este gran tema. En primer lugar, veremos una breve historia de la fisiología.

Historia

El estudio de la fisiología tiene sus raíces en la antigua India y Egipto. Como disciplina médica, se remonta al menos hasta la época de Hipócrates, el famoso “padre de la medicina”, alrededor del año 420 a.

Hipócrates acuñó la teoría de los cuatro humores, afirmando que el cuerpo contiene cuatro fluidos corporales distintos: bilis negra, flema, sangre y bilis amarilla. Cualquier alteración en sus proporciones, según la teoría, causa mala salud.

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Claudio Galeno (c.130-200 dC), también conocido como Galeno, modificó la teoría de Hipócrates y fue el primero en utilizar la experimentación para obtener información sobre los sistemas del cuerpo. Se le conoce ampliamente como el fundador de la fisiología experimental.

Fue Jean Fernel (1497-1558), un médico francés, quien introdujo por primera vez el término “fisiología”, del griego antiguo, que significa “estudio de la naturaleza, los orígenes”.

Fernel también fue el primero en describir el canal espinal (el espacio en la columna por donde pasa la médula espinal). Tiene un cráter en la luna que lleva su nombre por sus esfuerzos, se llama Fernelius.

Otro avance en el conocimiento fisiológico se produjo con la publicación del libro de William Harvey titulado Una disertación anatómica sobre el movimiento del corazón y la sangre en los animales en 1628 .

Harvey fue el primero en describir la circulación sistémica y el viaje de la sangre a través del cerebro y el cuerpo, impulsado por el corazón.

Quizás sorprendentemente, gran parte de la práctica médica se basaba en los cuatro humores hasta bien entrado el siglo XIX (sangrado, por ejemplo). En 1838, un cambio en el pensamiento se produjo cuando la teoría celular de Matthias Schleiden y Theodor Schwann llegó a la escena, teorizando que el cuerpo estaba formado por pequeñas células individuales.

De aquí en adelante, el campo de la fisiología se abrió, y el progreso se hizo rápidamente:

  • Joseph Lister, 1858: inicialmente estudió la coagulación y la inflamación después de una lesión, descubrió y utilizó antisépticos que salvan vidas.
  • Ivan Pavlov, 1891 – respuestas fisiológicas condicionadas en perros.
  • August Krogh, 1910: ganó el Premio Nobel por descubrir cómo se regula el flujo sanguíneo en los capilares.
  • Andrew Huxley y Alan Hodgkin, 1952: descubrieron el mecanismo iónico mediante el cual se transmiten los impulsos nerviosos.
  • Andrew Huxley y Hugh Huxley, 1954: lograron avances en el estudio de los músculos con el descubrimiento de filamentos deslizantes en el músculo esquelético.

Sistemas biológicos

Dentro del estudio de la anatomía humana se encuentran los siguientes sistemas que se estudian en fisiología.

Fisiología
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Sistema circulatorio

Incluye el corazón, los vasos sanguíneos, las propiedades de la sangre y cómo funciona la circulación en la enfermedad y la salud.

Sistema digestivo y excretor

Graficando el movimiento de los sólidos desde la boca hasta el ano. Esto incluye el estudio del bazo, el hígado y el páncreas, la conversión de los alimentos en combustible y su salida final del cuerpo.

Sistema endocrino

El estudio de las hormonas endocrinas que transmiten señales a todo el organismo y lo ayudan a responder en conjunto. Las principales glándulas endocrinas (pituitaria, tiroides, suprarrenales, páncreas, paratiroides y gónadas) son un foco importante, pero casi todos los órganos liberan hormonas endocrinas.

Sistema inmunológico

Es el sistema de defensa natural del cuerpo está compuesto por glóbulos blancos, el timo y los sistemas linfáticos.

Una compleja serie de receptores y moléculas se combinan para proteger al huésped de los ataques de patógenos. Las moléculas como los anticuerpos y las citoquinas tienen una gran presencia.

Sistema integral

La piel, el cabello, las uñas, las glándulas sudoríparas y las glándulas sebáceas (que segregan una sustancia grasa o cerosa).

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Sistema musculoesquelético

Está compuesto por el esqueleto y músculos, tendones, ligamentos y cartílago. Médula ósea: donde se producen los glóbulos rojos, y cómo los huesos almacenan el calcio y el fosfato.

Sistema nervioso

El sistema nervioso se forma por el central, que lo integra el cerebro y la médula espinal, y el periférico, que abarca todos los nervios del cuerpo. El estudio del sistema nervioso incluye la investigación de los sentidos, la memoria, la emoción, el movimiento y el pensamiento.

Sistema renal / urinario

Incluyendo los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra, este sistema elimina el agua de la sangre, produce orina y se lleva los desechos.

Sistema reproductivo

Consiste en las gónadas y los órganos sexuales. El estudio de este sistema también incluye investigar la forma en que un feto se crea y se nutre durante 9 meses.

Sistema respiratorio

Consiste en la nariz, la nasofaringe, la tráquea y los pulmones. Este sistema trae oxígeno y expulsa dióxido de carbono y agua.