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Ramas de la biología

Aprende sobre entomología: qué es, qué estudia y más

Entomología

La entomología es el estudio de los insectos y su relación con los humanos, el medio ambiente y otros organismos. Su estudio es importante para diversos campos como la agricultura, la bioquímica, la biología, la salud humana / animal, la ciencia molecular, la criminología y la medicina forense.

El estudio de los insectos sirve como base para los desarrollos en el control biológico y químico de plagas, la producción y el almacenamiento de alimentos y fibras, la epidemiología de los productos farmacéuticos, la diversidad biológica y una variedad de otros campos de la ciencia.

Los entomólogos profesionales contribuyen al mejoramiento de la humanidad al detectar el papel de los insectos en la propagación de enfermedades y al descubrir formas de proteger los alimentos y los cultivos de fibra, y evitar que el ganado se dañe.

Estudian la forma en que los insectos beneficiosos contribuyen al bienestar de los humanos, los animales y las plantas. Los entomólogos aficionados están interesados ​​en los insectos debido a la belleza y diversidad de estas criaturas.

Historia de la entomología

Los seres humanos siempre han estado interesados ​​en los insectos por una razón u otra. Las culturas antiguas los han examinado, cultivado e incluso venerado.

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Los antiguos egipcios adoraban a una gran especie de escarabajo pelotero, o escarabajo, que recogía bolas de excremento y las enterraba. La hembra ponía huevos en el estiércol, y luego, semanas o meses más tarde, surgían nuevos escarabajos del suelo, aparentemente renacidos de la nada y, por lo tanto, representaban la renovación de la vida.

Incluso antes de esto, algunas de las primeras pinturas rupestres representan abejas: un ejemplo famoso en Cuevas de la Araña en Bicorp en el este de España muestra una figura humana rodeada de abejas, mientras él o ella (la figura es andrógina) recoge la miel de una colmena.

Muchos escritores romanos hablaron sobre insectos y Aristóteles y Plinio el Viejo tuvieron una gran fascinación por la publicación de sus observaciones de insectos en libros de historia natural.

El verdadero estudio científico de los insectos no se desarrolló hasta el Renacimiento y hasta la era de la Ilustración, con la mayor expansión del tema que parece ser el siglo XIX.

Tres líneas de estudio crecieron en un espacio de tiempo muy corto: primero, los investigadores querían representar la belleza de la naturaleza produciendo una imagen altamente detallada. Esto no solo fue útil por el arte, sino que estos bocetos muy detallados fueron útiles para los investigadores que querían entender la fisiología de los insectos.

El segundo grupo se preocupó (como lo hicieron muchas ciencias naturales) con la clasificación, dividida por conveniencia y facilidad de estudio; todavía es una práctica común en la actualidad y todavía utilizamos el método de división en la clasificación de nuevas especies.

El tercer grupo se centró principalmente en examinar los procesos biológicos de los insectos: ciclo de vida, reproducción, hábitats y otros elementos.

Esto se desarrolló en el transcurso del siglo XVIII, y por el siglo XIX las más importantes universidades estaban estudiando los insectos del mundo y los principales institutos científicos comenzaron un programa sistemático de investigación.

En América del Norte y en Europa, la era victoriana experimentó la mayor expansión del interés de los insectos, en primer lugar, a través de la investigación amateur del investigador de caballeros, y luego hacia un estudio más académico que conduzca a la ciencia formalizada que tenemos hoy.

Entomología
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No hay mayor trabajo con un alcance tan amplio para este tercer grupo, que los cuatro volúmenes publicados a principios del siglo XIX por William Kirby y William Spence y que todavía se considera un trabajo seminal en la actualidad.

En su mayor parte, esta investigación de los insectos fue impulsado por la ciencia médica y la necesidad de comprender y combatir las enfermedades transmitidas por insectos, como la malaria y la fiebre amarilla, sus causas y cómo se propagan.

En los siglos XX y XXI están dirigidos a los nuevos descubrimientos de especies de insectos, y cómo viven y se reproducen, como nunca antes. Ahora podemos visitar zonas áreas muy remotas con mayor facilidad que antes: cada día aparecen nuevas especies. También hemos descubierto que el estudio de los insectos tiene usos fuera de la entomología.

Ramas de la entomología

Los insectos se ven afectados por el clima y los resultados de los estudios pueden decirnos mucho sobre lo que está sucediendo en el mundo que nos rodea. Descubrimos nuevos usos para los estudios en entomología todo el tiempo y ya existen varias disciplinas establecidas donde los insectos y los restos de insectos son un poderoso tipo de evidencia.

Entomología
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Como indicadores ambientales

Los insectos son una parte vital de la biodiversidad forestal y, dado que son particularmente sensibles a los cambios en el clima y los patrones y temporadas de cobertura de la flora regional, la entomología proporciona evidencia de la salud general de los bosques.

La llegada de una nueva plaga o la disminución repentina de una especie nativa bien establecida puede indicar muchas cosas, como los efectos de la deforestación o un cambio en los tipos de cobertura arbórea, la concentración de CO2, los problemas ecológicos persistentes, como la sequía o las inundaciones.

Nos pueden decir mucho sobre los tipos de árboles, arbustos y flores que crecen allí (especialmente los insectos polinizadores como las mariposas) y cualquier cambio.

Para arqueología o antropología

De manera similar, y a medida que la arqueología se adentra más en el ámbito de la ciencia ambiental, la población de insectos y los restos son cada vez más importantes en la interpretación de los sitios y paisajes arqueológicos.

Entomología
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Los humanos han tenido un enorme impacto en el medio ambiente del pasado, y apenas estamos empezando a entender cómo la geoingeniería, cómo las sociedades de cazadores-recolectores e incluso la Revolución Agrícola Neolítica impactaron las ecologías locales.

Apenas ahora estamos empezando a entender cómo los restos de insectos son útiles y, de hecho, qué especies de insectos son más útiles en qué áreas. En un estudio del oeste de Groenlandia, por ejemplo, los investigadores examinaron los restos de insectos existentes en busca de indicadores de higiene personal.

Cuando se modifica un paisaje para dar paso a las tierras de cultivo, es probable que haya un cambio en el ecosistema que incluya un cambio tanto en el patrón de distribución de polen como en los restos de insectos.

Especialmente cuando un cultivo favorable a las especies de insectos nativos reemplaza a un cultivo que Fue desfavorable, o viceversa. En estos casos, habrá un cambio de patrón claro y distinto en el registro arqueológico.

Entomología forense

Puede sorprender a la gente saber que las especies de insectos a veces pueden participar en una investigación criminal e incluso ser incluidas como parte de la evidencia. Podemos aprender mucho sobre la temporada de muerte de un cuerpo y por cuánto tiempo puede haber estado expuesto a los elementos antes de ser descubierto o enterrado.

Esta es una de las áreas más críticas en las que la entomología contribuye a nuestra comprensión de los restos humanos, en arqueología y en procedimientos penales