Skip to content
Ramas de la biología

¿Qué estudia la embriología? Funciones e importancia de esta ciencia

Embriología

La palabra embriología se puede dividir en partes para definir el término. Un embrión es la forma temprana de un ser vivo después de la fecundación que ocurre durante el proceso de desarrollo. El sufijo “ología” significa el estudio de algo. Por lo tanto, el término embriología significa el estudio de las formas tempranas de vida antes de que nazcan.

La importancia de la embriología

La embriología es una rama importante de los estudios biológicos, ya que comprender el crecimiento y desarrollo de una especie puede arrojar luz sobre cómo evolucionó y cómo se relacionan las diferentes especies.

Se considera que la embriología es una forma de evidencia de la evolución y una forma de vincular varias especies en el árbol filogenético de la vida.

Quizás el mejor ejemplo conocido de embriología que apoya la idea de la evolución de las especies es el trabajo de un científico de la evolución de Darwin llamado Ernst Haeckel. Su infame ilustración de varias especies de vertebrados que van desde humanos, hasta pollos y tortugas, muestra cuán estrechamente está relacionada la vida en función de los principales hitos de desarrollo de los embriones.

Desde el momento de la publicación de su dibujo, ha salido a la luz que algunos de sus dibujos de las diferentes especies eran un tanto inexactos en las etapas por las que pasaron los embriones durante el desarrollo.

Sin embargo, algunos seguían siendo correctos y las similitudes en el desarrollo ayudaron a impulsar el campo de Evo-Devo como una línea de evidencia para apoyar la teoría de la evolución.

La embriología sigue siendo una piedra angular importante en el estudio de la evolución biológica y puede usarse para ayudar a determinar similitudes y diferencias entre varias especies.

Embriología
Embriología

No solo se usa como evidencia para la teoría de la evolución y la radiación de especies de un ancestro común, sino que también se puede usar la embriología para detectar algunos tipos de enfermedades y trastornos antes del nacimiento.

También es utilizado por científicos de todo el mundo que trabajan en la investigación con células madre y en la reparación de trastornos del desarrollo. Está estrechamente relacionado con la citogolía y la citogenética.

Historia de la embriología

Los primeros científicos y filósofos no eran ignorantes, y eran conscientes del esperma tan pronto como se inventó el microscopio. Sin embargo, ha habido teorías que compiten en embriología temprana.

Las primeras nociones de embriología son tan antiguas como los filósofos clásicos. Aristóteles primero propuso el mecanismo correcto para el desarrollo de un embrión, sin tener un microscopio para observar su teoría.

Aristóteles sugirió que los animales se forman a través del proceso de epigénesis, en el que una sola célula se divide y se diferencia en los muchos tejidos y órganos de un animal. Sin embargo, sin evidencia, una teoría es realmente solo una conjetura.

Una segunda teoría, la preformación, ganó mucha tracción antes de la invención de los microscopios y técnicas de imagen más avanzadas. Esta idea sugería que el embrión estaba contenido, pequeño pero completamente formado, dentro del esperma.

Esta teoría también sugería que las mujeres eran simplemente vasos para transportar al niño en crecimiento, y que las niñas venían del testículo izquierdo, mientras que los niños venían de la derecha. Conociendo la biología moderna, es obvio que esta teoría es incorrecta.

Embriología
Embriología

En ese momento, sin embargo, la falta de pruebas y connotaciones religiosas en la ciencia impulsó esta idea bastante sexista e igualmente no probada. Cuando finalmente se inventó el microscopio, una de las primeras cosas que la gente miró fue el esperma.

Los espermatozoides se ampliaron hasta los límites de los primeros microscopios, y nunca se encontraron bebés pequeños completamente formados. Pero, no fue hasta 1827 que se obtuvieron evidencias claras de que los mamíferos también producen una célula sexual, el óvulo.

El descubrimiento de una célula sexual femenina contradijo directamente muchos aspectos de la teoría de la preformación y condujo a una aceptación más amplia de la teoría de la epigénesis.

Karl Ernst von Baer, ​​descubridor del óvulo, y Heinz Christian Pander propusieron la teoría que todavía se encuentra en el corazón de la embriología actual. Esa teoría es la teoría de la capa germinal , que postula que una sola célula se convierte en capas separadas de células a medida que el organismo inicial se divide.

Estas capas germinales dan lugar al resto del organismo al crecer y plegarse en órganos, vasos y otros tejidos complejos, y las células se diferencian en consecuencia.

Unos pocos avances más establecerían completamente la teoría de la capa germinal en embriología. El descubrimiento y la comprensión del ADN llevaron a una comprensión más completa de cómo el esperma y el óvulo se convierten en un cigoto.

El desarrollo de la ecografía aumentó considerablemente la comprensión del desarrollo del feto en humanos, como se ve en la imagen de arriba. Se realizaron muchos estudios sobre organismos simples para comprender la embriología básica.

Embriología
Embriología

Las etapas de desarrollo del embrión

Hay tres períodos prenatales: las primeras dos semanas son el período preembrionario, las semanas tres a ocho son el período embrionario y las semanas nueve hasta el nacimiento son el período fetal.

Período preembriónico

Durante el período preembrionario, hay varias fases importantes de la embriología humana que conducen y siguen la determinación del sexo; fertilización , escisión , gastrulación y organogénesis.

La fertilización se produce cuando hay una unión exitosa entre dos gametos. Esto ocurre cuando se unen para formar un cigoto, un huevo fertilizado. Después de una fertilización exitosa, el cigoto experimenta un rápido proceso de replicación llamado escisión.

Al final del segundo día, un preembrión multicelular llamado blastocistose forma el blastocisto que comienza a insertarse en el revestimiento del útero de la madre al final de la primera semana a través de un proceso llamado implantación y está completamente integrado en el revestimiento del útero al final de la segunda semana.

Embriología
Embriología

Los espermatozoides deben rodear el ovocito hasta que uno de ellos pase a través de la capa externa del huevo, contribuyendo con su ADN.

En el momento de la ovulación, el ovocito ingresa en la trompa uterina (de Falopio) donde se fertiliza. El óvulo fertilizado viaja a través de la trompa uterina, experimentando escisión hasta que se convierte en un blastocisto y se implanta en el revestimiento uterino.

El blastocisto se incrusta en el revestimiento uterino. Una vez completado, las células comienzan a diferenciarse para formar un disco embrionario de dos capas y luego de tres capas. El disco embrionario de tres capas da lugar a las capas germinales primarias del embrión. Las capas germinales están compuestas por células que se transformarán para convertirse en los órganos y estructuras del embrión en desarrollo.

El ADN del espermatozoide (23 cromosomas) y el ADN del ovocito (23 cromosomas) se combinan a través de la meiosis, lo que garantiza que el cigoto contiene exactamente 46 cromosomas (23 pares de cromosomas).

Periodo embrionario

A continuación, el embrión sufre una gastrulación, que es la formación de las capas germinales primarias. Al final de la segunda semana, se forma un disco embrionario de dos capas , y luego al final de la tercera semana se forma un disco embrionario de tres capas.

El disco embrionario de tres capas se compone de ectodermo, endodermo y mesodermo, que se convertirán en todas las cosas maravillosas que hacen que sea único. La organogénesis, el desarrollo y la diferenciación de los órganos, comienza durante la tercera semana y continúa hasta la octava. La determinación del sexo comienza durante la organogénesis.