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Ramas de la biología

Descubre lo importante que es la ecología para el mundo

Ecología

La ecología es el estudio científico de las distribuciones, abundancia y relaciones de los organismos y sus interacciones con el medio ambiente. Un  ecosistema es una red de relaciones entre organismos en diferentes escalas de organización.

Dado que la ecología se refiere a cualquier forma de biodiversidad, los ecólogos investigan todo, desde bacterias diminutas hasta los efectos de la selva tropical en la atmósfera de la Tierra. Esta disciplina surge a fines del siglo XIX.

La ecología está estrechamente relacionada con las disciplinas de la fisiología, la evolución, la genética y el comportamiento.

Al igual que muchas de las ciencias naturales, una comprensión conceptual de la ecología se encuentra en los detalles más amplios del estudio, que incluyen:

  • Procesos vitales explicativos de las adaptaciones.
  • Distribución y abundancia de organismos.
  • Cómo se mueve la energía en las comunidades.
  • El desarrollo sucesional de los ecosistemas
  • La abundancia y distribución de la biodiversidad en el contexto del medio ambiente.

Existen muchas aplicaciones prácticas de la ecología en biología de la conservación, manejo de humedales, manejo de recursos naturales (agricultura, silvicultura, pesca), planificación urbana ( ecología urbana ), salud comunitaria, economía, ciencia básica y aplicada y proporciona un marco conceptual para la comprensión y Investigación de la interacción social humana.

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Ecología del ecosistema

La ecología del ecosistema es el estudio sobre los componentes vivos y no vivos en el medio ambiente, cómo estos factores interactúan entre sí y cómo los cambios naturales y los cambios inducidos por el hombre afectan la forma en que funcionan.

La comprensión de cómo funcionan los ecosistemas comienza con la comprensión de cómo la luz solar se convierte en energía utilizable, la importancia del ciclo de los nutrientes y el impacto que la humanidad tiene en el medio ambiente.

Las plantas convierten la luz solar en formas utilizables de energía que están basadas en carbono. La producción primaria y secundaria en las poblaciones se puede utilizar para determinar el flujo de energía en los ecosistemas. El CO 2 tendrá implicaciones futuras para la producción agrícola y la calidad de los alimentos.

Un nuevo enfoque en la ecología del ecosistema ha sido el cambio climático. El mundo se está modificando a un ritmo alarmante de mayor a menor precipitación en algunas áreas para cambiar los ecosistemas de los pastizales al desierto o los bosques a los pastizales (aumento de la aridez).

Los ecologistas de los ecosistemas ahora están estudiando las causas y los efectos del cambio climático, con la esperanza de minimizar algún día nuestro impacto en el planeta y preservar los ecosistemas naturales tal como los conocemos hoy.

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Ecología de la población

La ecología de la población es el estudio de cómo y por qué una población cambia con el tiempo. La ecología de la población tiene sus raíces históricas más profundas y su desarrollo más rico en el estudio del crecimiento, la regulación y la dinámica de la población o la demografía.

El crecimiento de la población humana es un modelo importante para los ecologistas de la población y es uno de los problemas ambientales más importantes del siglo XXI.

Sin embargo, todas las poblaciones, desde organismos de enfermedades hasta poblaciones de peces recolectados en el medio silvestre y árboles forestales, hasta especies en series sucesivas, archivos de frutas de laboratorio y paramecios, han sido objeto de biología de población básica y aplicada.

La historia de vida de un organismo es un registro de los principales eventos relacionados con su crecimiento, desarrollo, reproducción y supervivencia. Las historias de vida varían enormemente de una especie a otra.

Por ejemplo, ¿por qué algunos organismos mueren inmediatamente después de reproducirse (algunos salmones y bambúes, muchos insectos y todos los cultivos de granos), mientras que otros viven para reproducirse repetidamente (la mayoría de las plantas y vertebrados)?

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El estudio de la ecología de la población incluye comprender, explicar y predecir las distribuciones de las especies. ¿Por qué las especies habitan áreas particulares y cómo se les impide establecer más allá de sus límites de distribución? Estas preguntas de rango se han vuelto populares en la última década, en respuesta a las preocupaciones sobre el cambio climático.

Ecología de la conservación

La mayoría de los biólogos están de acuerdo en que estamos en medio de un evento de extinción masiva, un momento en el que se pierde una gran cantidad de especies en un corto período de tiempo geológico.

La última extinción masiva global fue hace 65 millones de años, al final del Cretácico, cuando los dinosaurios se extinguieron, junto con hasta el 75% de todas las especies. Más recientemente, más del 85% de las grandes especies de mamíferos en América del Norte y del Sur se extinguieron hace 10.000 y 15.000 años.

Las preocupaciones por la pérdida masiva actual de especies varían desde lo estético y lo moral a lo práctico, incluidos los recursos biológicos y los servicios de los ecosistemas. Si bien estos últimos han ganado una atención reciente, muchas personas todavía creen que la razón principal para preservar la biodiversidad es el valor inherente de las especies.

Los servicios de los ecosistemas son procesos provistos por la naturaleza que sustentan la vida humana. Estos servicios incluyen la captación y filtración de agua, la moderación de las inundaciones, la polinización y la renovación de la fertilidad del suelo.

Hasta hace poco, los procesos de los ecosistemas se han pasado por alto en gran medida y no se han valorado como parte de la economía hasta que dejan de funcionar. Cuando se asigna valor económico a estos servicios, es sorprendentemente alto.

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Por ejemplo, los polinizadores de insectos son esenciales comercialmente para la producción de muchas frutas importantes, incluyendo almendras, melones, arándanos y manzanas. El valor económico global de los servicios de polinización realizados por insectos se ha estimado en $ 217 mil millones por año.

La ecología de la restauración es el estudio científico de la reparación de ecosistemas alterados a través de la intervención humana. Cuando la biología de la conservación a menudo se enfoca en prevenir la degradación continua, la ecología de la restauración busca revertir activamente dicha degradación.

La biología de la conservación es una ciencia multidisciplinaria que ayuda a los profesionales de la conservación a abordar la pérdida de nuestros recursos biológicos. Se trabaja en conjunto con botánicos, zoologos y biólogos.

La biología de la conservación tiene dos objetivos centrales: evaluar los impactos humanos en la diversidad biológica y desarrollar enfoques prácticos para prevenir la extinción de especies y mantener la integridad de los ecosistemas.

Comunidad ecológica

Una comunidad ecológica es un grupo de especies reales o potencialmente interactuantes que viven en el mismo lugar. Las comunidades están unidas por un entorno compartido y una red de influencia que cada especie tiene en la otra.

La ecología comunitaria es un subcampo de ecología en expansión y riqueza. Los ecólogos investigan los factores que influyen en la biodiversidad, la estructura de la comunidad y la distribución y abundancia de las especies. Estos factores incluyen interacciones con el mundo abiótico y la diversidad de interacciones que ocurren entre las especies.

Las interacciones entre especies, incluida la competencia, la depredación, la herbivoría, el parasitismo y los mutualismos, son las bases para la mayoría de las investigaciones en ecología comunitaria.

Las preguntas de interés incluyen: ¿Cuáles son las relaciones de alimentación entre las especies? ¿Quién compite con quién y por qué recursos? ¿La presencia de algunas especies beneficia a otras?

Las redes alimentarias son una representación gráfica de las interconexiones entre especies basadas en relaciones de alimentación, y son un concepto central del campo.

El papel de las especies clave en las comunidades es otro principio importante, y una de las ideas más conocidas en la ecología de la comunidad. Las especies clave son aquellas cuya presencia o ausencia afecta profundamente a otras especies en la comunidad.