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Ramas de la biología

Citologia ¡Aprende todo sobre la ciencia que estudia las células!

Citología

La citología es el estudio de las células individuales del cuerpo, a diferencia de la histología, que es el estudio del tejido humano completo.

Estrictamente hablando, la citología es el estudio de las células normales y la citopatología es el examen de las células en el contexto de la enfermedad, que es en realidad de lo que hablaremos, pero muchas personas usan la citología como una forma abreviada de ambas.

El cuerpo humano está formado por millones de células, que pueden muestrearse y observarse bajo el microscopio, después de una preparación adecuada, para ayudar a diagnosticar afecciones médicas.

Esto implica observar las células individuales para detectar cambios anormales tanto en el núcleo como en el citoplasma (cuerpo) de la célula. El núcleo contiene el material genético que controla la célula y determina en qué tipo de célula se convertirá, pero también controla su comportamiento.

¿Qué hace un citólogo?

Los cambios en el núcleo de la célula, medidos por los cambios en su tamaño, forma y apariencia del material nuclear (cromatina) pueden ser evaluados por un citólogo capacitado y esto puede usarse para diagnosticar un posible cáncer y también un precáncer.

Citología
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Un precáncer son los cambios celulares que pueden llegar a convertirse en un verdadero cáncer. La citología también se puede utilizar para diagnosticar muchas afecciones médicas no cancerosas, como infecciones y enfermedades sistémicas.

Hay dos ramas principales de la citología. Hay personas involucradas en la evaluación de cambios precancerosos y, en ocasiones, cancerosos, del cuello uterino (boca del útero), como en la detección del cáncer cervical, que generalmente se conocen como citología ginecológica.

También existe el uso de la citología para diagnosticar afecciones médicas en otros tejidos del cuerpo, generalmente conocida como citología no ginecológica o de diagnóstico.

Las muestras recibidas por los laboratorios incluirán muestras que pueden tomarse por recolección (por ejemplo, una muestra de orina) o cepillando el área con un dispositivo de muestreo (por ejemplo, muestra cervical, algunas muestras de pulmones).

Otros se toman mediante el uso de una aguja insertada en el sitio del cuerpo (denominada aspiración con aguja fina), que se puede realizar en casi todas las partes del cuerpo.

Historia de la citología

La historia de la ciencia celular está estrechamente relacionada con la invención y el avance del microscopio. Robert Hooke fue el primer científico en usar la palabra “célula” en 1665 cuando miró rebanadas de corcho a través de un microscopio compuesto (un microscopio con dos o más lentes) y observó cajas muy pequeñas e irregulares que le recordaban cuartos pequeños o células.

Citología
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Hooke escribió sobre sus hallazgos y dibujó las estructuras que vio en su libro Micrographia , que fue publicado en 1665. Ahora sabemos que las pequeñas ‘células’ que Hooke observó en realidad eran las paredes de las células vegetales que habían muerto.

Anton van Leeuwenhoek utilizó un microscopio de aumento más potente para observar más de cerca las muestras encontradas en los fluidos de la anatomía humana en 1683. Notó pequeñas muestras que eran capaces de moverse y, por lo tanto, estaban vivas.

Van Leeuwenhoek nombró a estos pequeños objetos animales en movimiento. Con su microscopio más avanzado, Van Leewenhoek pudo incluso observar estructuras dentro de las células, incluido el núcleo de un glóbulo rojo.

La importancia de las células para todas las formas de vida no se reconoció completamente hasta el desarrollo de la teoría celular. La teoría celular más antigua (clásica) fue desarrollada en 1838 por el científico de plantas Matthias Schleiden y el científico animal Theodor Schwann .

Cada uno llegó a la misma conclusión de que los seres vivos que estudiaban estaban compuestos de células. La teoría celular clásica resumió las ideas de los científicos mencionados anteriormente en los siguientes puntos:

  • Todos los organismos están formados por una o más células.
  • Las células son las unidades funcionales y estructurales fundamentales de la vida.
Citología
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En 1858, Rudolf Virchow agregó a la teoría celular clásica con la idea de que:

  • Las células solo provienen de otras células

La última parte del siglo XIX mostró un mayor avance en la biología celular, con más y más científicos encontrando formas de crecer, estudiar y manipular tejidos y células fuera de un cuerpo vivo en un laboratorio.

Las primeras mezclas de “alimentos celulares” incluían agua, sal, azúcar y sustancias químicas para controlar los niveles de ácido en la solución. El alimento celular sintético, llamado medio celular, se mejoró agregando aminoácidos y vitaminas a las soluciones.

Nuevas formas de observar las células bajo el microscopio fueron posibles gracias a la tinción de las células. Se agregaron tintes especiales a las células para que sean más fáciles de observar desde 1891.

Ahora, hay muchos tipos de tinción celular, desde tintes simples que se absorben en diferentes partes de la célula hasta químicos que pueden hacer que las células se iluminen literalmente debajo del microscopio.

¿Para qué sirven las pruebas de citología?

Las pruebas de citología se pueden usar para el diagnóstico o para la detección:

Una prueba de diagnóstico solo se usa para personas que tienen signos, síntomas o alguna otra razón para sospechar que pueden tener una enfermedad en particular (como el cáncer). Una prueba de diagnóstico descubre si una enfermedad está presente y, de ser así, la clasifica de manera precisa y precisa.

Citología
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Una prueba de detección se usa para encontrar personas que podrían tener una cierta enfermedad incluso antes de que desarrollen síntomas. Se espera que una prueba de detección encuentre a casi todas las personas que probablemente tengan la enfermedad, pero una prueba de detección no siempre prueba que la enfermedad esté presente.

A menudo, se usa una prueba de diagnóstico si el resultado de una prueba de detección es positivo (es decir, si se encuentra algo en la prueba de detección). Algunas pruebas de citología, como la prueba de Papanicolaou, se utilizan principalmente para la detección, mientras que otras pueden identificar con precisión los cánceres.

Cuando los resultados de la citología muestran cáncer, también se realiza una biopsia para estar seguros antes de comenzar el tratamiento.

Los líquidos tomados de las cavidades en el cuerpo pueden analizarse para ver si hay células cancerosas presentes. Algunos de los fluidos de la cavidad corporal analizados de esta manera incluyen:

  • Orina
  • Esputo (flema)
  • Fluido espinal, también conocido como líquido cefalorraquídeo(del espacio que rodea el cerebro y la médula espinal)
  • Líquido pleural (del espacio alrededor de los pulmones)
  • Líquido pericárdico (del saco que rodea el corazón)
  • Líquido ascítico, también llamado ascitis o líquido peritoneal (desde el espacio en el vientre)

Otra técnica de citología es raspar o cepillar suavemente algunas células del órgano o tejido que se está analizando.

La prueba de citología más conocida que toma muestras de células de esta manera es la prueba de Papanicolaou. Se usa una pequeña espátula y / o cepillo para extraer células del cuello uterino (la parte inferior del útero o matriz) para una prueba de Papanicolaou.

Otras áreas que pueden cepillarse o rasparse incluyen el esófago (tubo de ingestión), el estómago, los bronquios (tubos de respiración que conducen a los pulmones) y la boca.