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Ramas de la biología

Todo sobre botánica: qué es, historia y sus diferentes ramas

Botánica

La botánica es el estudio científico de la vida de las plantas, incluida la vida de algunas cosas, como los hongos, que en realidad ya no se consideran plantas. La estructura, las propiedades, los procesos de vida, las clasificaciones, las enfermedades y los impactos e interacciones ambientales están todos incluidos en la ciencia botánica

Gran parte de la tierra está cubierta de vida vegetal que nos proporciona oxígeno, suministros de alimentos y muchas otras necesidades. Esta abundante vegetación en todo el mundo tiene una variedad inimaginable de diseños, colores, estilos de vida y usos, y el botánico estudia todas esas cosas.

Historia de la botánica

Dado que la vida de las plantas es tan fundamental para la supervivencia humana, las personas han estado estudiando la vida de las plantas desde el principio del tiempo registrado.

Cuando las personas buscaban comida en los árboles, arbustos y pastos, comenzaron a notar dónde y cuándo aparecerían estos alimentos. Hicieron la conexión entre el agua y la vida vegetal y notaron cómo las diferencias del suelo controlaban el crecimiento de las plantas.

Botánica
Botánica

Teofrasto, un filósofo griego que vivió hace aproximadamente 2300 años, es llamado por muchos el padre de la ciencia botánica. Sus escritos sobre clasificación de plantas, patrones de crecimiento, ubicaciones naturales y aplicaciones prácticas son considerados por muchos como los escritos más importantes sobre el tema que nos han llegado desde la antigüedad.

Fue en su día que la gente de la ciencia y el pensamiento comenzaron a darse cuenta del enfoque empírico (observación cuidadosa) y lógica que se puede adoptar en la búsqueda del conocimiento científico. Gran parte de su escritura contenía instrucciones detalladas sobre cómo cultivar y usar una amplia variedad de plantas, lo que hace que su ciencia botánica sea muy práctica.

En el año 60 dC, el médico griego Dioscórides escribió un manual médico general, llamado De Materia Médica , que se convirtió en la guía médica en la práctica general durante más de 1500 años. La mayoría de los medicamentos descritos en ese trabajo son de naturaleza botánica y ayudaron a mantener el conocimiento y el uso de plantas no alimenticias.

Cerca del comienzo del Renacimiento, los escritos de Teofrasto se redescubrieron y circularon, generando un nuevo interés en el estudio científico de las plantas mismas. A partir del siglo XVII, muchos científicos en el campo de la botánica comenzaron a hacer notables descubrimientos en la historia del estudio de las plantas.

Los primeros investigadores:

  • Linneo ofreció una clasificación moderna tan efectiva y completa que fue llamado el “Padre de la taxonomía”.
  • En la década de 1760, las mujeres educadas se convirtieron en ávidas estudiantes y recolectoras de plantas, publicando libros temáticos y libros infantiles sobre el tema.
  • Priestley fue pionero en la idea de utilizar el análisis químico para monitorear los procesos de la planta.
  • Mayer propuso el proceso ahora llamado fotosíntesis.
  • Darwin propuso la teoría de la evolución, proponiendo que las plantas se adapten, desarrollen y sobrevivan en respuesta a las presiones internas y ambientales.
  • Mendel llegó a ser conocido como el ” Padre de la genética ”, utilizando experimentos con plantas de arveja para investigar el proceso de herencia genética (transmitir características de una generación a la siguiente).
Botánica
Botánica

Divisiones de botánica

La botánica hoy en día es un área tan amplia y variada que tiene muchos usos importantes en diferentes disciplinas, que ha evolucionado en varios nichos y ramificaciones.

Patología de las plantas

En el siglo XIX es el periodo donde se hicieron la mayoría de los avances en la investigación de las enfermedades de las plantas.

Muchos investigadores ponen sus esfuerzos en la patología de las plantas. Las razones son obvias, si una enfermedad elimina una gran proporción de un cultivo básico la gente se muere de hambre.

La “hambruna de la papa” irlandesa de 1840 llevó a la inmigración a un gran número de irlandeses a América del Norte en gran parte debido a la enfermedad que había afectado los cultivos en los que habían llegado a depender.

Con esa enfermedad, el tubérculo o las raíces se pudren, inutilizando todo el cultivo. La propagación masiva de esta enfermedad causó una de las mayores hambrunas del mundo occidental y nunca se ha visto desde entonces.

Hoy en día, la patología de las plantas sigue siendo un componente vital de la botánica, ya que intentamos adaptar los cultivos al clima cambiante y mantenernos un paso por delante de las enfermedades en evolución.

Botánica
Botánica

Ecología vegetal

La ecología de las plantas difiere de la botánica en que está más preocupada por la forma en que las plantas interactúan con su entorno, con y en los suelos, con las especies animales y con el medio ambiente.

Esto es vital en un mundo que comprende y se adapta al cambio climático para descubrir cómo criar o alterar nuestras plantas básicas para sobrevivir y adaptarse a los entornos cambiantes.

También es vital para la creciente ciencia de los cultivos transgénicos y el cruzamiento para que los cultivos más resistentes crezcan en lo que llamamos “paisajes marginales” a medida que la población humana aumenta y requiere más tierra.

Paleobotánica

La paleobotánica es el estudio de plantas extintas o plantas fosilizadas recuperadas de estratos geológicos. Los paleobotánicos también estudian algas, bacterias, hongos y líquenes fosilizados, al igual que los botánicos estudian las plantas modernas en estos taxones.

La paleobotánica ha sido fundamental para entender el clima cambiante del pasado. Nos muestra cómo era la composición ecológica de cada zona climática en un período determinado de nuestro pasado lejano.

Botánica
Botánica

Los amplios estudios en América del Sur han demostrado con precisión cómo y cuándo se desarrollaron las selvas tropicales.Y qué condiciones llevaron a su evolución. También esperamos que esa información nos diga cómo podrían cambiar en el futuro a la luz de un clima cambiante.

Arqueobotania

Aunque la mayoría de los investigadores en esta área provienen de antecedentes arqueológicos o antropológicos, un botánico tendrá las herramientas para ingresar al campo del estudio de cómo las personas en el pasado usaban las plantas.

Esta disciplina puede ser funcional, en términos de observar la expansión del cultivo, el drenaje de humedales, el riego y otras formas de ingeniería ecológica, pero también puede enseñarnos cómo experimentaron las personas del pasado las plantas.

Botánica forense

Las investigaciones criminales utilizan cualquier evidencia que puedan encontrar y, en las últimas décadas, el análisis forense ha sido el área con mayor innovación y desarrollo. ¿Qué pueden decirnos las plantas sobre una escena del crimen o un cuerpo? Al igual que con el polen y otros restos de plantas diminutas, cuando entendemos el  el perfil de ciertas plantas, la evidencia de plantas nos puede decir mucho.

Un botánico forense normalmente no estudiará los restos humanos, sino que examinará las pruebas de plantas recuperadas de los cuerpos o utilizará criterios que podrían indicarnos dónde se ha enterrado o está enterrado actualmente un cuerpo.