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Ramas de la biología

Biología marina: qué es, qué estudia, origen y objetivos

Biología marina

La biología marina es la ciencia que trata los animales y las plantas que viven en el mar. También se ocupa de los organismos terrestres y aéreos que dependen directamente de los cuerpos de agua salada para la alimentación y otras necesidades de la vida.

En el sentido más amplio, trata de describir todos los fenómenos vitales pertenecientes a la áreas de seres vivos que habitan en los vastos océanos del mundo. Algunas de sus ramas especializadas se refieren a historia natural, taxonomía, embriología, morfología, fisiología, ecología y distribución geográfica.

La biología marina está estrechamente relacionada con la ciencia de Oceanografía debido a la relación de las características físicas de los océanos con los organismos vivos que habitan en ellos.

Ayuda en la comprensión de geología marina mediante el estudio de aquellos organismos que contribuyen con sus restos óseos a los suelos de los océanos o que elaboran los vastos arrecifes de coral de los mares tropicales.

Biología marina
Biología marina

Objetivos de la biología marina

Un objetivo principal de la biología marina es descubrir cómo los fenómenos oceánicos controlan la distribución de los organismos.

Los biólogos marinos estudian la forma en que los organismos particulares se adaptan a las diversas propiedades químicas y físicas del agua de mar, a los movimientos y corrientes del océano, a la disponibilidad de luz a varias profundidades ya las superficies sólidas que conforman el fondo marino.

Se presta especial atención a determinar la dinámica de los ecosistemas marinos, en particular a la comprensión de las cadenas alimentarias y las relaciones depredador-presa. Información biológica marina sobre la distribución de peces.y las poblaciones de crustáceos son de gran importancia para la pesca.

La biología marina también se ocupa de los efectos de ciertas formas de contaminación en los peces y la vida vegetal de los océanos, en particular los efectos de la escorrentía de pesticidas y fertilizantes de las fuentes terrestres, los derrames accidentales de los petroleros y la sedimentación de las actividades de construcción en la costa.

Biología marina
Biología marina

Historia de la biología marina

Durante la segunda mitad del siglo XIX, cuando el énfasis estaba en la recolección, descripción y catalogación de organismos marinos, los métodos evolucionaron para la captura y preservación de especímenes para su estudio.

Los biólogos marinos adaptaron las dragas y las redes de arrastre tradicionales para recolectar especímenes del fondo del océano; y se usaron redes de aros para asegurar animales que nadan libremente. Se desarrollaron nuevos instrumentos para recolectar muestras de agua y obtener información de temperatura a cualquier profundidad deseada.

A finales del siglo XIX, el enfoque comenzó a pasar de la recopilación y la catalogación al análisis sistemático de los ecosistemas marinos y los roles y comportamientos ecológicos de la vida marina.

A principios del siglo XX, los oceanógrafos habían comenzado a estudiar intensivamente los caladeros y otras localidades de importancia económica. Esta investigación combinó estudios de flora y fauna marinas, corrientes oceánicas, temperatura del agua, salinidad y niveles de oxígeno, y otros factores en un esfuerzo por comprender la relación entre los animales marinos y su entorno.

Biología marina
Biología marina

Actualidad de la biología marina

La observación directa de organismos marinos en sus hábitats naturales ha sido posible gracias a cámaras subacuáticas, equipos de buceo mejorados y embarcaciones sumergibles, o submarinos, que pueden descender a grandes profundidades.

El uso de la televisión subacuática permite la observación de los eventos, de manera continua, que ocurren dentro del campo de la cámara sumergida. El desarrollo de equipos de buceo autónomos hizo posible que el investigador inspeccionara los organismos marinos en su hábitat natural.

Los estudios morfológicos y taxonómicos de organismos marinos se realizan generalmente en materiales preservados en relación con el trabajo en museos y /o universidades.

Las investigaciones fisiológicas y embriológicas que requieren el uso de material vivo generalmente se realizan en las estaciones biológicas. Estos están situados en la costa, lo que facilita la transferencia rápida de especímenes al laboratorio donde se pueden mantener en el agua de mar proporcionada por sistemas especiales de circulación.